Translate
Gambia

Gambia is met een landoppervlakte van ongeveer een derde van Nederland, het kleinste land in West-Afrika en wordt omringd door de Atlantische Oceaan en Senegal. Bestuurlijk is het land verdeeld in 5 districten (provincies), en het meest ontwikkelde district en economisch gezien het belangrijkste, is The Western Division. In dit district is de infrastructuur over het algemeen goed en er wordt de laatste jaren flink gewerkt.  In de andere districten is de infratructuur minder goed, maar onder andere het Nederlandse Ballast Nedam werkt hieraan om dit te verbeteren.  Op het gebied van communicatie is de infrastructuur goed. Tot in de uithoeken van het land is er telefoonverkeer mogelijk zowel via het vaste net als mobiel. Naast de telefonie  zijn er ook ADSL en wireless netwerken voor het internet welke al enkele jaren onderdeel zijn van het communicatie pakket. Dit onderscheidt Gambia van vele andere landen in de regio.

Het klimaat is subtropisch met een droog en een nat seizoen. Vanaf eind oktober tot en met medio juni is het droog en is de luchtvochtigheid op een laag niveau. De overige maanden van het jaar valt er vooral in de maanden augustus en september veel regen wat tot gevolg heeft dat Gambia een nog groenere oase is dan in de droge tijd. De koelste maanden zijn december en januari. 

Geografisch gezien is Gambia verdeeld in een noordelijke en een zuidelijke oever van de Gambia rivier. The Western Division bevindt zich op de zuidelijke oever en grenst aan de Atlantische Oceaan. De ontwikkeling van de 'North Bank' is in beweging, er wordt hard  gewerkt door diverse NGO’s en instituten in samenwerking met de Gambiaanse overheid. Gambia is zonder meer een land waar nog veel ontwikkeling plaats kan vinden. Slechts in de dichtbevolkte gebieden is er schoon leidingwater, elektriciteit  en een geasfalteerd wegennetwerk, deels met straatverlichting. 

Economie
Gambia is erg groen en toerisme is de belangrijkste pijler van de economie. In de jaren zestig is het toerisme op gang gekomen en door de jaren heen heeft zich dit verder ontwikkeld, maar de laatste paar jaar is er een stagnatie merkbaar. Door die ontwikkeling hebben zich ook andere takken van de economie kunnen ontwikkelen zoals de bouwnijverheid, technische industrie en de dienstensector met onder andere een flink groeiend aantal bankinstellingen. Traditioneel gezien is de landbouw ook een belangrijk onderdeel van de economie maar dan met name voor de binnenlandse economie. 
Gambia exporteert nog maar weinig, alleen nog maar pinda’s en wat (gedroogde) vis en project- gebonden groenten. Lokaal wordt er nog  weinig geproduceerd en daardoor wordt er op grote schaal veel geïmporteerd. Een  deel van de geïmporteerde artikelen wordt doorgevoerd naar de landen in de subregio.  

Produceren en ondernemen in Gambia is aan veel uitdagingen onderhevig. Regelgeving en belastingen kunnen wijzigen zonder duidelijke vooraankondiging. Wat gisteren een feit was, is niet noodzakelijkerwijs vandaag ook nog. Ondernemen vereist flexibiliteit en creativiteit in het vinden van oplossingen,  inzicht,  veel gevoel voor humor en een lange adem. Veel zaken, regels en prijzen liggen niet vast maar zijn situatie gevoelig en worden onder die omstandigheden bepaald. Dit betekent echter geenszins dat er vanuit gegaan mag worden dat alles op die manier 'te regelen valt'.
'Ben je in Rome, doe als de Romeinen' geldt zeer zeker voor Gambia. De regering en hun instanties zijn echter vrij toegankelijk en een afspraak is meestal gemakkelijk geregeld, maar of het tijdstip wordt nageleefd is vers 2. In Gambia neemt men het niet zo nauw met tijd, daarom wordt er vaak gesproken over 'Gambia Maybe Time'.

Ondernemen
Gambia is een land van oneindig veel mogelijkheden, echter ook een aantal valkuilen. De DGBL kan behulpzaam zijn bij het opzetten van een nieuwe (Nederlandse) onderneming door het bijstaan van potentiële investeerders of zakenlieden. Dit doen we door onze ervaringen te bundelen, en onze kennis van dagelijkse ontwikkelingen te blijven vergroten en aan elkaar te toetsen en deze te delen.

In dit land gelden veel sociale regels, en één van belangrijkste factoren voor succesvol ondernemen is het weten omgaan met ongeschreven wetten en gewoonten.
Het overgrote deel van de bevolking is erg arm, haar koop kracht is beperkt tot het hoognodige: rijst, olie, en 'fishmoney' (dat wat men nodig heeft om een saus over de rijst te maken). Lunch is de belangrijkste maaltijd. Het is gebruikelijk dat de baas zijn personeel voedt en zorgt dat er een rijst maaltijd gekookt wordt als lunch. U zult te allen tijde uitgenodigd worden door de hartelijke en gastvrije bevolking als u langs een groep etende Gambianen loopt. 'Kai si ein bi!' zullen zij u toeroepen, wat in het Wolof 'kom en eet lunch!' betekent. 

De bevolking is geenszins één en dezelfde. Zij bestaat uit vele stammen met ieder hun eigen taal, gebruiken en tradities. Een zeer kleurrijk volk, met interessante gebruiken en gewoonten, welke zij zeer traditie getrouw zijn.

Overig
Doordat Gambia een voormalige Engelse kolonie is, is het rechtssysteem grotendeels gebaseerd op Engelse wetten maar autorijden doen we in Gambia gewoon net als in Nederland, rechts. De gezondheidszorg is beperkt en zeker niet op een westers niveau maar ook daar is de laatste jaren veel vooruitgang geboekt. Wel is het verstandig om u vooraf goed te laten informeren over bijvoorbeeld malaria. De valuta is de Dalasi (GMD) welke onderverdeeld is in 100 Bututs. De officiële taal van Gambia is Engels. 

Nuttige informatie over vele details inzake, culturele achtergronden, scholen,  regeringszaken, import en export informatie, afspraken en tradities, financiële instituten, advocaten, nuttige adressen, enz. kunt u vinden op www.accessgambia.com.

Mocht u naar Gambia willen komen om zaken te doen, dan kan de DGBL u van dienst zijn met advies. Daarnaast kan het nuttig zijn om informatie in te winnen bij de Nederlandse Ambassade in Dakar .
Diplomatieke Vertegenwoordiging

Gambia valt onder het ambtsgebied van de Ambassade in Dakar. In Gambia wordt Nederland vertegenwoordigd door de Honorair Consul mw. Henriette Brummer-Sonko. Het kantoor is gevestigd in Manjai t/o de NAWAC watertank. Meer informatie hierover is te vinden op www.nlambassadedakar.org.
Dutch Gambian Business Link